Un satellite d'observation des précipitations sur Terre lancé ce soir

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Un satellite américano-japonais d'observation des précipitations sur l'ensemble de la Terre doit être lancé depuis le Japon cette nuit par une fusée nippone H2A, a confirmé l'Agence d'exploration spatiale japonaise (Jaxa) jugeant les conditions favorables.

Le lanceur doit décoller vendredi à 03H37 locales (soit ce soir à 18H37) de la base de Tanegashima dans le sud de l'archipel, pour placer dans l'espace le satellite qui doit évoluer ensuite sur une orbite terrestre située à 407 km d'altitude.

Le Global Precipitation Measurement Core Observatory (ou GPM) est un projet qui associe l'agence spatiale américaine (Nasa) et son homologue japonaise (Jaxa), ainsi que des centres de recherche européens et indiens.

Jaxa,  Agence d'exploration spatial Japonaise
L'eau dont l'humanité a besoin vient en grande partie des précipitations. Mais ces dernières sont à l'origine de nombreux désastres naturels.

Les instruments japonais et américains embarqués dans le GPM fourniront des données jugées essentielles pour aider à comprendre et prévenir ces phénomènes météorologiques extrêmes.

Jaxa,  Agence d'exploration spatial Japonaise
Jusqu'à présent, on sait observer la surface, la forme et la vitesse de déplacement d'un typhon, mais guère davantage. Avec le GPM, il sera possible de voir la composition intérieure des nuages, de les analyser dans leur profondeur et de pouvoir ainsi mieux anticiper les quantités de pluie.

Ce projet utilisera également des données émanant d'une constellation d'autres satellites météorologiques déjà en service ou qui entreront en fonction ultérieurement.

Le tir de la fusée sera retransmis en direct sur internet par la Jaxa sur http://www.youtube.com/jaxachannel

[Source : AFP]


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